Brexit: El Parlamento debe decidir entre no llegar a un acuerdo y retrasarlo

La ansiedad por el estancamiento se está intensificando, ya que un Brexit caótico «sin acuerdo» podría causar trastornos para las empresas y los ciudadanos tanto en Gran Bretaña como en los 27 países restantes de la UE.

AP

Londres, Feb 26.- El accidentado viaje de Gran Bretaña fuera de la Unión Europea dio un giro importante el martes, cuando la Primera Ministra Theresa May entregó el volante al Parlamento, dando a los legisladores el poder de pisar los frenos y desviar a Gran Bretaña de un Brexit desestabilizador y caótico.

Cediendo a la presión de su propio gobierno para evitar un perjudicial «no-transacción» de Brexit, May dijo a los legisladores que les daría tres opciones: aprobar el acuerdo de divorcio que ha firmado con la UE, votar para abandonar el bloque el 29 de marzo sin llegar a un acuerdo, o pedir a la UE que retrase Brexit hasta tres meses.

May dijo que las promesas eran «compromisos que estoy haciendo como primer ministro y los cumpliré».

Es la primera vez que admite que Gran Bretaña no puede abandonar la UE el 29 de marzo, fecha fijada hace dos años y consagrada en la legislación británica como día de salida.

A poco más de un mes de esa fecha, el Gobierno no ha podido obtener la aprobación parlamentaria para su acuerdo con la UE sobre las condiciones de la retirada y las relaciones futuras. La ansiedad por el estancamiento se está intensificando, ya que un Brexit caótico «sin acuerdo» podría causar trastornos para las empresas y los ciudadanos tanto en Gran Bretaña como en los 27 países restantes de la UE.

May prometió a los legisladores que volverían a votar sobre su acuerdo para el 12 de marzo. Si es rechazada, los legisladores votarán al día siguiente sobre si abandonar el bloque sin un acuerdo. Si la opción de no-transacción es derrotada, votarán sobre la posibilidad de solicitar un aplazamiento a Brexit.

Dado que la mayoría de los legisladores se opone a un Brexit «sin acuerdo», la elección del Parlamento es efectivamente entre apoyar el acuerdo de mayo y posponer la salida de Gran Bretaña de la UE.

May dijo que su objetivo sigue siendo sacar a Gran Bretaña de la UE a tiempo y con un acuerdo.

«No quiero ver una prórroga», dijo, añadiendo que cualquier retraso en Brexit debería ser «lo más breve posible».

Pero su anuncio enfureció a los legisladores pro-Brexit.

«Mi sospecha es que cualquier retraso en Brexit es un complot para detener a Brexit», dijo el líder conservador Brexiteer Jacob Rees-Mogg. «Este sería el error más grave que podrían cometer los políticos».

Los políticos pro-europeos, por su parte, dijeron que la medida de May no fue lo suficientemente lejos.

«Una prórroga temporal no descarta un Brexit sin acuerdo; simplemente hace retroceder el borde del precipicio unas semanas», dijo el conservador anti-Brexit Dominic Grieve.

La concesión de mayo al Parlamento se produjo después de que los miembros de su gobierno se unieran a los llamamientos para que ella descartara una salida «sin acuerdo». Tres ministros del gobierno escribieron en el Daily Mail del martes que planeaban votar con los legisladores de la oposición para detener una retirada sin acuerdo, a menos que May aceptara retrasar Brexit y garantizar que «no estamos en el precipicio el 29 de marzo».

Retrasar Brexit requeriría la aprobación de los otros 27 países de la UE. El Presidente del Consejo Europeo, Donald Tusk, dijo el lunes que los demás miembros «mostrarán la máxima comprensión y buena voluntad» ante tal petición.

Pero algunos líderes de la UE dicen que Gran Bretaña debe tener una buena razón para solicitar el aplazamiento.

Philippe Lamberts, un influyente miembro del grupo directivo de Brexit del Parlamento Europeo, dijo que una solicitud británica de prórroga debe ir acompañada de «un plan creíble para celebrar un voto popular sobre el acuerdo final que incluya una opción de permanencia» en la UE.

Las empresas advierten que sin un acuerdo, Gran Bretaña se arriesga a una salida caótica que podría perturbar el comercio entre el Reino Unido y la UE, su mayor socio comercial. La incertidumbre ya ha llevado a muchas empresas británicas a trasladar algunas operaciones al extranjero, almacenar mercancías o aplazar las decisiones de inversión.

Las empresas y los mercados respiraron aliviados ante la declaración de mayo, que no descartó el «no deal», sino que al menos lo alejó un poco más. La libra subió por encima de los $1.32, su nivel más alto en un mes.

«Hoy, hemos visto un movimiento real para descartar un caótico y dañino no-transacción el 29 de marzo», dijo Mike Cherry, presidente nacional de la Federación de Pequeñas Empresas.

Pero la política británica sigue estancada en Brexit, con los conservadores que gobiernan en mayo y el principal partido laborista de la oposición profundamente dividido sobre si abandonar el bloque y en qué condiciones.

El legislador conservador pro-europeo Ken Clarke dijo que retrasar a Brexit no rompería el atolladero, sino que sólo vería la «pantomima actual» continuar, con un «caos similar sobre a dónde vamos».

La Cámara de los Comunes rechazó el acuerdo de mayo con la UE el mes pasado -en gran medida por las preocupaciones sobre una disposición para garantizar una frontera abierta entre Irlanda del Norte del Reino Unido e Irlanda, miembro de la UE- y envió a May de vuelta a Bruselas para conseguir cambios.

La UE está firmemente convencida de que el acuerdo de retirada legalmente vinculante no puede modificarse, aunque los negociadores del bloque están manteniendo conversaciones con el Fiscal General del Reino Unido, Geoffrey Cox, sobre posibles ajustes o adiciones en los márgenes.

Un gran grupo de legisladores, tanto del gobierno como de la oposición, dice que la única forma de salir del punto muerto es un nuevo referéndum sobre las condiciones de la salida de Gran Bretaña de la UE.

May insiste en que nunca apoyará un referéndum que pueda anular la decisión de Gran Bretaña de abandonar la UE en 2016.

El Partido Laborista esta semana se ha movilizado para apoyar un nuevo referéndum como una forma de salir del punto muerto. El partido de centro-izquierda dijo que apoyaría una segunda votación pública si la Cámara de los Comunes rechaza su plan alternativo Brexit, que exige que Gran Bretaña mantenga estrechos lazos económicos con la UE.

El líder laborista Jeremy Corbyn dijo que si el acuerdo de mayo era aprobado por el Parlamento, «creemos que debe haber una votación pública confirmatoria para ver si la gente siente que eso es por lo que votó» en el referéndum de adhesión a la UE de 2016.

Sin embargo, algunos legisladores laboristas se oponen a la idea de un nuevo referéndum en las zonas que votaron a favor de abandonar el bloque.

El legislador laboral John Mann dijo que el Partido Laborista había prometido previamente «aceptar el resultado del referéndum».

«Un segundo referéndum no lo hace y los votantes -en un número muy, muy grande- no lo aceptarán», dijo.


Los escritores de Associated Press Danica Kirka en Londres y Raf Casert en Bruselas contribuyeron.

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