¿El año que viene en Caracas? Los venezolanos esperan que el exilio termine pronto

En medio de una recesión económica peor que la Gran Depresión de Estados Unidos, Venezuela necesitará los conocimientos, contactos y recursos financieros que muchos exiliados se llevaron consigo.

AP / By CHRISTINE ARMARIO and GISELA SALOMON

Cúcuta, Feb 27.- Mientras la oposición venezolana reaviva las protestas callejeras y construye un poderoso apoyo internacional, los millones de personas que huyeron están redirigiendo su mirada hacia su amada patria con la esperanza de que su exilio sea efímero.

Diomira Becerra ha estado observando el desarrollo de los acontecimientos desde Colombia, observando todos los acontecimientos para ver qué tan pronto podría ser capaz de empacar sus maletas. Se fue hace tres años y ha construido una vida para su familia en la ciudad fronteriza de Cúcuta. Pero el país que los acogió nunca se ha sentido como en casa.

“No sé cómo va a suceder, pero la próxima Navidad será en Venezuela”, dijo Becerra.

Las altas expectativas de una comunidad de exiliados de más de 3 millones de personas están generado un nuevo impulso desde el extranjero para lograr un cambio en Venezuela. Algunos como Becerra ya están tentados de volver, queriendo unirse a las protestas. Otros, como la legisladora en el exilio Gaby Arellano, están desempeñando un papel clave en la recogida de ayuda humanitaria. Incluso muchos de los que se fueron hace mucho tiempo y no se ven a sí mismos regresando han comenzado a imaginar cómo podrían contribuir a la recuperación de Venezuela.

“Quiero poner mi granito de arena”, dijo Pedro Morales, un gastroenterólogo que ha vivido en Miami por más de dos décadas.

En medio de una recesión económica peor que la Gran Depresión de Estados Unidos, Venezuela necesitará los conocimientos, contactos y recursos financieros que muchos exiliados se llevaron consigo. Un destacado economista predice que Venezuela necesitará una inyección de efectivo de 60.000 millones de dólares sólo para comenzar un cambio de rumbo. Al menos una pequeña parte de eso podría provenir de exiliados deseosos de invertir en negocios venezolanos, enviar remesas o comprar propiedades.

Sin embargo, aunque los venezolanos como Becerra sueñan despiertos con pasar las próximas Navidades en casa con parientes a los que no han visto en años, también se están preparando para la posibilidad de que Nicolás Maduro se las arregle para mantener el control del poder. Un mes después de que el líder de la oposición, Juan Guaido, se declarara presidente interino de Venezuela, los militares han mostrado pocas señales de que planean rebelarse contra Maduro.

Al menos cuatro personas murieron y 300 resultaron heridas durante el fin de semana cuando estallaron los enfrentamientos entre las fuerzas de seguridad del Estado, los grupos armados progubernamentales y la oposición cuando trataban de introducir alimentos y suministros médicos en el país.

Al igual que el grupo de exiliados al que más se asemejan -cubanos-, los venezolanos son muy conscientes de que su condición actual de emigrantes podría convertirse en una condición permanente. Los cubanos durante décadas brindaron por “El próximo año en Cuba”, un grito que se pronuncia cada vez menos a medida que su exilio de la isla comunista se arrastra a su 60º aniversario.

Cada vez que Becerra siente la necesidad de hacer las maletas, habla de ello ella misma. Su hija y su madre, una paciente con cáncer, se sienten cómodas en Colombia. Como activista de la oposición, se pregunta si los compatriotas pro-Maduro todavía le guardan rencor. En su mente, se pregunta si estaría regresando al mismo país.

“Han sido 20 años de esto”, dijo. “¿Cómo cambias 20 años?”

Los venezolanos comenzaron a huir hace dos décadas, cuando el revolucionario Hugo Chávez subió al poder, en un patrón conocido: Aquellos con dinero y conexiones huyeron primero, a menudo a los Estados Unidos, mientras que los más pobres se fueron después, en autobús y a pie a Colombia.

El éxodo de venezolanos es ahora una de las mayores migraciones masivas en el mundo – se estima que 5.000 cruzan a Colombia todos los días, casi el mismo tamaño que toda la caravana de migrantes de América Central hacia los Estados Unidos el pasado otoño. Las Naciones Unidas estiman que hay 3,4 millones de venezolanos en el extranjero, una evaluación conservadora basada en cifras del gobierno, aunque la cifra real podría llegar a los 5,5 millones.

Un estudio de los datos de la Oficina del Censo de 2013 realizado por el Centro Hispano Pew encontró que los venezolanos en los Estados Unidos tienen niveles de educación más altos que la población general y un ingreso medio más alto que la mayoría de los latinos en el país, un indicador de las habilidades y el capital que pueden aportar a su patria. A diferencia de los cubanos que huyeron hace décadas, muchos todavía tienen recuerdos frescos de Venezuela y quieren poner en práctica sus conocimientos.

“Hay mucho conocimiento internacional esperando fuera de Venezuela”, dijo Daniel Lansberg-Rodríguez, un experto venezolano que enseña en la Northwestern University.

La experiencia demuestra que una vez que un emigrante latinoamericano ha estado en el extranjero durante más de cinco años, es muy poco probable que regrese, dijo Manuel Orozco, director del Programa de Migración, Remesas y Desarrollo de The Inter-American Dialogue en Washington.

Pero otros países que han experimentado conflictos internos prolongados vieron un auge en las remesas una vez que se restableció la estabilidad política y Venezuela también podría, si se establece una red de pagos más efectiva, dijo Orozco. Sin embargo, advirtió, no llegará a cubrir las necesidades de una nación que se encuentra en una situación tan desesperada.

“La diáspora cree que puede venir y rehacer el país en un corto periodo de tiempo, pero no va a ser así”, dijo.

Frank Carreno, un actor y hombre de negocios, dijo que después de 15 años en Miami, donde ahora se encuentra toda su familia inmediata, no regresaría. Pero le gustaría abrir un negocio en Venezuela como lo hizo hace 10 años cuando creó tres estudios de formación vocal. Los cerró en 2013 cuando la crisis económica del país comenzó a hundirse.

“Volvería a invertir”, dijo. “Pero para vivir, no. Significaría empezar de nuevo desde cero. Tengo a mi familia aquí y no es factible”.

Otros, como Gabriela Álvarez, de 32 años, que ha vivido en Madrid durante los últimos dos años, se ven a sí mismos regresando pero quieren algo más que un cambio político. Dijo que querría que el índice de criminalidad de Venezuela -uno de los más altos del mundo- mejorara y que se asegurara de que ella y su familia pudieran recibir atención médica adecuada.

“Venezuela nos necesita”, dijo Álvarez, quien trabajó como productor en un canal de televisión venezolano. “Lo mejor que podemos hacer es volver para ayudar al país a recuperarse.”

Los venezolanos en el extranjero ya están desempeñando un papel clave para ayudar a Guaido a consolidar su posición como presidente interino del país. En los años previos a su proclamación en enero, docenas de líderes de la oposición huyeron bajo la amenaza de ser arrestados. Utilizaron su plataforma fuera de Venezuela para concientizar a los líderes internacionales y ahora están ayudando a ejecutar los mandatos de Guaido, como encontrar formas de reunir ayuda humanitaria.

“El exilio se siente aislado, pero hemos sido capaces de reinventarnos a nosotros mismos”, dijo el legislador exiliado convertido en activista Arellano.

Becerra, que puede ver las montañas venezolanas desde su nuevo hogar en Cúcuta, dijo que su hija Hillary a menudo pregunta cuándo pueden regresar. Ella tenía 4 años cuando se fueron, pero tiene recuerdos idílicos de su patria.

Becerra lucha con la forma de responder: “¿Cómo le explico a mi hija de 7 años que el país que ella recuerda ya no existe?”

Como terapeuta ocupacional entrenada, en el exilio Becerra ha hecho de todo, desde paseos de perros hasta la venta de pasteles de maíz en el Puente Internacional Simón Bolívar, donde las masas de venezolanos entran todos los días. Dice que su mayor deseo es que su familia vuelva a pasar la Navidad juntos, reunidos como solían hacerlo en la casa de su abuela.

Pero ella sabe que es más complicado que eso: ¿Podría ganarse la vida y mantener a su hija? ¿Podría abandonar la vida que ha construido en Colombia después de tres años de trabajo?

“Prepara tus maletas todas las mañanas, pero deshazlas por la noche”, dijo. “Es querer ir a casa. Pero no es la misma casa”.


Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *