Investigadores: Las aerolíneas carecen de una ruta de vuelo clara para reducir las emisiones de carbono

Algunas de las aerolíneas más grandes del mundo aún no han establecido objetivos a largo plazo para reducir sus emisiones de gases de efecto invernadero.

BBG / VOA

Algunas de las aerolíneas más grandes del mundo aún no han establecido objetivos a largo plazo para reducir sus emisiones de gases de efecto invernadero.

Las principales aerolíneas que cotizan en bolsa han reducido su “intensidad de emisiones” -cuánta contaminación producen por la misma cantidad de actividad- significativamente en los últimos años, según investigadores del Instituto de Investigación Grantham de la London School of Economics.

Pero no están haciendo planes claros para las reducciones de emisiones mucho más grandes que se necesitan para cumplir con las metas climáticas acordadas internacionalmente, dijeron los investigadores.

Más allá de 2020 y particularmente a largo plazo “los objetivos que estas aerolíneas se han fijado para reducir sus emisiones no son claramente consistentes con los objetivos del Acuerdo de París”, dijo Simon Dietz, coautor de un estudio publicado el martes.

Los objetivos de París, acordados por los gobiernos del mundo en 2015, piden mantener el aumento de la temperatura mundial “muy por debajo” de los 2 grados centígrados e idealmente a 1,5 grados centígrados por encima de los tiempos preindustriales.

El estudio, que analizó a 20 de las aerolíneas más grandes del mundo que cotizan en bolsa, señaló que el transporte aéreo representa actualmente alrededor del dos por ciento de las emisiones mundiales de dióxido de carbono y el doce por ciento de las emisiones relacionadas con el transporte.

Reducir esas emisiones – y las emisiones del transporte marítimo – es especialmente difícil porque su naturaleza móvil dificulta a las empresas el uso de fuentes de energía limpia como la solar o la eólica.

Los combustibles alternativos, como el hidrógeno, pueden ofrecer soluciones a largo plazo, pero todavía se están desarrollando.

El estudio, respaldado por grupos de inversionistas, analizó la divulgación pública de las aerolíneas como una forma de evaluar su desempeño en la lucha contra el cambio climático, dijo Dietz.

Las aerolíneas fueron evaluadas en base a sus prácticas de gestión de carbono y su desempeño en materia de emisiones. Las aerolíneas con menores emisiones a menudo tenían flotas más jóvenes, más pasajeros por vuelo y un enfoque en vuelos más largos en comparación con los más cortos, dijo Dietz.

Helen Vines Fiestas, subdirectora mundial de sostenibilidad de BNP Paribas Asset Management, dijo que el informe plantea cuestiones clave sobre lo que la industria de la aviación está dispuesta a hacer para contribuir a la acción contra el cambio climático a largo plazo.

Las aerolíneas, dijo, deberían unir fuerzas y considerar las emisiones relacionadas con las aerolíneas como un problema conjunto, “preguntando cómo vamos a hacerlo” para reducir las emisiones, dijo.

Pero “esto no es lo que estamos viendo, y esto es lo que realmente nos preocupa”, dijo.

Compensaciones de carbono

Muchas aerolíneas han adoptado metas industriales para reducir las emisiones netas, generalmente a través de la “compensación de carbono”, que puede incluir cosas como pagar para plantar bosques que absorben carbono o construir sistemas de energía limpia en otros lugares para compensar las emisiones de las aerolíneas, dijo Dietz.

Delta Airlines, por ejemplo -calificada en el estudio como una de las aerolíneas más activas en el tratamiento de los problemas climáticos- se ha comprometido a limitar las emisiones de carbono a los niveles de 2012, en parte mediante la compra de compensaciones, según Catherine Simmons, portavoz de Delta.

Su sitio web permite a los clientes estimar sus emisiones y contribuir a una serie de programas de compensación de carbono para compensarlas.

La aerolínea entre 2016 y 2020 también está reemplazando el 30 por ciento de su flota principal con aviones de 15 a 25 por ciento más eficientes en el consumo de combustible, dijo Simmons, y su flota ha visto un aumento del 9 por ciento en el consumo de combustible desde 2009.

La industria de las aerolíneas en general ha establecido metas que incluyen limitar las emisiones netas de la aviación a los niveles de 2020, y reducir a la mitad las emisiones netas para el año 2050 con respecto a los niveles de 2005, dijo Dietz.

Pero ese enfoque no es necesariamente el más efectivo, dijo, porque la reducción de las “emisiones netas” puede hacerse a través de compensaciones en lugar de reducciones reales de las emisiones de la aviación.

“Si se observa el modelado de organizaciones como la Agencia Internacional de Energía, se observa claramente que, a largo plazo, el sector de las aerolíneas necesita reducir sus propias emisiones”, dijo. “Pedimos a las aerolíneas que se comprometan a mostrar claramente lo que van a lograr”.

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