Las montañas rusas entre EE.UU. y Corea del Norte aumentan la incertidumbre de la cumbre

Antes de ser elegido presidente, Donald Trump dijo que podría verse comiendo hamburguesas y conversando con Kim Jong Un, de Corea del Norte.

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Vietnam (AP) – Antes de ser elegido presidente, Donald Trump dijo que podría verse comiendo hamburguesas y conversando con Kim Jong Un, de Corea del Norte.

Alrededor de un año después, después de que Kim probara un misil de largo alcance que posiblemente podría golpear ciudades estadounidenses, Trump advirtió que cualquier ataque se enfrentaría con «fuego, furia y francamente poder – algo que el mundo nunca antes había visto».

Desde entonces, Trump ha dicho que él y Kim se enamoraron.

Así va la montaña rusa de las relaciones entre Washington y Pyongyang. Los altibajos han sacudido a estadounidenses y aliados por igual, y las declaraciones erráticas del pasado de los dos líderes han aumentado la incertidumbre sobre el comercio de caballos que podrían hacer con armas nucleares, sanciones económicas y otros asuntos críticos en su segunda cumbre esta semana en Vietnam.

El líder norcoreano ha pasado de cuestionar la cordura de Trump y de advertirle que «domaría con fuego al loco mental de Estados Unidos» a escribir cartas de Trump y prometer desnuclearizar a su nación y dirigir su energía hacia el desarrollo de la economía de su país.

Y Trump ha pasado de llamar a Corea del Norte una «amenaza que amenaza nuestro mundo» a trabajar para transformar décadas de relaciones hostiles entre las dos naciones.

¿Ahora adónde? Tal vez los dos líderes podrían acordar establecer oficinas diplomáticas en las capitales de cada uno de ellos o tomar medidas para declarar el fin de la Guerra de Corea. Los combates cesaron en 1953, pero nunca se firmó un tratado de paz.

«No vamos a invadir Corea del Norte. No buscamos derrocar al régimen norcoreano», dijo el enviado de Trump a Corea del Norte, Stephen Biegun, en un discurso pronunciado en enero en la Universidad de Stanford, en California. «El presidente Trump está listo para terminar esta guerra. Se acabó. Se acabó. Está hecho.»

De hecho, existe un amplio sentimiento de descartar el armisticio de más de 65 años y seguir adelante con la elaboración de un verdadero tratado de paz. Robert Carlin, un académico visitante y experto en Corea del Norte en la Universidad de Stanford, llama al armisticio «chirriante» – similar a un Chevrolet de 1957 que todavía retumba por los caminos de Cuba.

Pero, ¿qué obtendría Trump a cambio de tal acuerdo? Ahí es donde se multiplican las preguntas. ¿Qué tendría que ofrecer Kim, a los ojos de Trump, para que Estados Unidos alivie algunas de las duras sanciones económicas que coartan las aspiraciones de crecimiento económico de Corea del Norte?

¿Y están en juego las 28.500 tropas estadounidenses estacionadas en Corea del Sur si Kim da pasos concretos hacia la desnuclearización?

Trump dijo rotundamente la semana pasada que la reducción de tropas no está sobre la mesa. Pero eso no ha aplastado del todo la especulación de que podría avanzar en esa dirección.

Algunos expertos dicen que es probable que Corea del Norte quiera cambiar la destrucción de su centro de investigación y desarrollo nuclear de Yongbyon por una promesa de Estados Unidos de declarar formalmente el fin de la guerra, abrir una oficina de enlace en Pyongyang y permitir que el Norte reanude algunos proyectos económicos lucrativos con Corea del Sur.

Víctor Cha, experto de Corea del Norte en el Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales, cree que Trump podría no estar satisfecho con el anuncio de un progreso incremental. Se imagina al personal de seguridad nacional de Trump negociando medidas, pasos iniciales y al presidente entrando y anunciando abruptamente: «Esta es una pelota pequeña. Quiero grandes pasos. Así que voy a poner cosas grandes sobre la mesa».

El presidente ya ha roto con el formato de las conversaciones anteriores con Corea del Norte.

En lugar de insistir en la desnuclearización antes de que Estados Unidos considere ninguna concesión, dice Biegun, Estados Unidos está simultáneamente buscando la desnuclearización, estableciendo nuevas relaciones entre Estados Unidos y Corea del Norte y trabajando para lograr una paz duradera en la península coreana.

Este enfoque de negociación diferente ha suscitado la preocupación de que Trump, deseoso de llegar a un acuerdo, ceda demasiado a Corea del Norte, que tiene un historial de desistimiento de los acuerdos.

La Casa Blanca, al informar a los periodistas antes de la cumbre, sugirió que el gobierno de Trump está tratando de hacer avanzar las negociaciones en grandes bocados. Pero Trump mismo ha dicho que no tiene prisa por un acuerdo de desnuclearización.

Sue Mi Terry, una ex analista coreana de la CIA que trabajó en el Consejo de Seguridad Nacional, señaló cómo Trump en la cumbre de Singapur el año pasado hizo concesiones dramáticas en el acto a Kim, contra las que sus propios asesores le habían instado, incluyendo el cese de los ejercicios militares entre Estados Unidos y Corea del Sur.

Las decisiones de Trump sobre el terreno son «verdaderamente el comodín», dijo.

Kim tiene una visión amplia de estas conversaciones, pero Trump podría desviarse si se sumerge en su campaña de reelección, dice Kim Joon-hyung, profesor de la Universidad Mundial de Handong en Pohang, Corea del Sur.

«La segunda mitad de este año es crítica para avanzar rápidamente», dijo, y agregó que aunque las conversaciones con Corea del Norte podrían ayudar a Trump a ganar la reelección, probablemente no sea un tema decisivo para los votantes estadounidenses.

«Eso es lo que más me preocupa», dijo. «¿Y si Trump pierde el interés en esto?»

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