Los aranceles se aprovechan de la industria cervecera artesanal de EE.UU.

Los aranceles están empezando a impactar a muchos otros segmentos de la economía de Estados Unidos, incluyendo la creciente industria cervecera artesanal

VOA Noticias

Washington, Nov 26 2018.- Cuando Dan Katt abrió Good City Brewing en Milwaukee, Wisconsin en 2016 – un año de elecciones presidenciales – una guerra comercial entre la administración Trump y China fue lo más alejado de su mente.

“Creo que ni siquiera contemplamos la posibilidad de que esa administración existiera”, dijo a VOA.

Tampoco consideró cómo una decisión en particular – enlatando su cerveza para distribuirla en vez de embotellarla – podría desafiar el crecimiento de su negocio.

“Siempre planeamos conservar nuestros productos. No creo que esperáramos necesariamente que nuestro mayor gasto, los materiales de embalaje, se viera afectado por las tarifas”.

Las latas de Katt están hechas de aluminio, y gran parte de su suministro proviene de China. Ahora está sujeto a un arancel del 10 por ciento.

“El precio del aluminio es una preocupación. Cuando compramos, compramos en lotes de alrededor de 215.000 latas a la vez”, dice Katt. “Cuando volvamos al mercado, lo que haremos muy pronto, esperamos ver un aumento en el precio de las latas.”

La administración Trump impuso aranceles al acero y al aluminio importados para reforzar a los productores estadounidenses de esos metales y proteger los empleos estadounidenses en esas industrias. Los aranceles están empezando a impactar a muchos otros segmentos de la economía de Estados Unidos, incluyendo la creciente industria cervecera artesanal, que necesita aluminio y acero para fabricar sus productos.

El presidente Donald Trump dice que las tarifas están funcionando.

“Hemos tomado medidas históricas para recuperar los puestos de trabajo estadounidenses tomando medidas enérgicas contra las prácticas comerciales muy abusivas de China, pero eso va a funcionar, recibiendo miles de millones y miles de millones de impuestos de China -nunca antes había sucedido, pero quieren llegar a un acuerdo y eso es bueno”, dijo a una gran multitud de partidarios en una de sus últimas manifestaciones electorales de mitad de período en Fort Wayne, Indiana, el 5 de noviembre.

Un informe del Departamento del Tesoro de los EE.UU. apoya sus puntos de vista, mostrando que los ingresos del gobierno provenientes de los aranceles han aumentado en más de un 30 por ciento este año con respecto al año pasado.

Pero Brian Kuehl no está de acuerdo con el presidente.

“Las tarifas son impuestos para los ciudadanos americanos. Cuando ponemos aranceles sobre el acero y el aluminio, aumenta el costo del acero y el aluminio en Estados Unidos”, dice Kuehl. Es director ejecutivo de Farmers for Free Trade, un grupo no partidista presidido por el ex senador republicano Richard Lugar y el senador demócrata Max Baucus. Farmers for Free Trade está haciendo campaña contra los aranceles.

“Farmers for Free Trade se fundó para tener una visión a largo plazo sobre el comercio y hablar sobre el comercio independientemente de quién esté en la Casa Blanca”, dice Kuehl, quien argumenta que los aranceles hacen más daño que bien a la economía de Estados Unidos.

Por esta razón, el grupo ha lanzado una campaña nacional “Tarifas que dañan el corazón del país”. Incluye un bombardeo publicitario multimedia de 800.000 dólares, así como la organización de eventos públicos en todo el país, que perfilan el impacto negativo de las tarifas.

Durante un evento en Wisconsin, Dan Katt representó a una de las varias empresas afectadas por la disputa comercial.

“No creemos que la actual guerra comercial con China vaya en la dirección correcta”, dice Kuehl. “Creemos que está aumentando los costos para los fabricantes estadounidenses, está aumentando los costos para los agricultores estadounidenses y está disminuyendo las oportunidades de exportación. Estamos causando daños a largo plazo a la agricultura americana y a nuestra capacidad de competir en los mercados extranjeros”.

Un mercado extranjero al que Dan Katt’s Good City Brewing no exporta actualmente, sino que depende no sólo del aluminio para envasar su producto, sino también del acero utilizado en el equipo que fabrica la cerveza.

“En un nivel más significativo, esperamos que los precios de los equipos – el acero inoxidable – suban significativamente”, explicó, de pie frente a grandes y brillantes cubas donde se elabora la cerveza. “Compramos equipos, de acero inoxidable, que pasan por China. Así que esa es una preocupación para nosotros al ver el crecimiento continuo y el aumento de la capacidad”.

Good City Brewing es una de las cerca de 75 compañías que se encuentran actualmente en Wisconsin, un estado con una larga historia de producción de cerveza. Katt dice que su compañía continuará creciendo sin importar el impacto a corto plazo de los aranceles, pero espera que Estados Unidos y China puedan llegar a un acuerdo comercial antes de que no tenga más remedio que trasladar el aumento de costos a aquellos que más necesita para que su nuevo y creciente negocio prospere: sus clientes.

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