Trump y Kim compartieron sonrisas y cena antes de las conversaciones sobre armas nucleares

El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, y el líder norcoreano, Kim Jong Un, proyectaron el miércoles su optimismo al iniciar conversaciones de alto riesgo para frenar la búsqueda de armas nucleares.

AP/ Por JONATHAN LEMIRE, FOSTER KLUG and DEB RIECHMANN

HANOI, Vietnam (AP) – El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, y el líder norcoreano, Kim Jong Un, proyectaron el miércoles su optimismo al iniciar conversaciones de alto riesgo para frenar la búsqueda de armas nucleares por parte de Pyongyang, un problema que ha asolado a generaciones de líderes.

La segunda cumbre entre Trump y Kim tuvo como telón de fondo los problemas internos del presidente estadounidense. Mientras los líderes cenaban con pastel de carne y chocolate, el ex abogado personal de Trump estaba preparando un testimonio explosivo en el Congreso, afirmando que el presidente es un “estafador” que mintió sobre sus intereses comerciales con Rusia.

La agitación en Washington ha aumentado la preocupación de que Trump, deseoso de llegar a un acuerdo, le daría a Kim demasiado y recibiría muy poco a cambio. La primera reunión de los líderes en junio estuvo repleta de laureles históricos, pero no de acuerdos vinculantes para que Corea del Norte renunciara a su arsenal nuclear. Aún así, ambos ofrecieron palabras optimistas antes de la cena.

“Espero que se resuelvan muchas cosas”, dijo Trump al comenzar la cena. “Creo que nos llevará a una situación maravillosa, realmente maravillosa a largo plazo.”

Kim dijo que su país había sido durante mucho tiempo “incomprendido” y visto con “desconfianza”.

“Ha habido esfuerzos, ya sea por hostilidad o no, para bloquear el camino que nos proponemos tomar”, dijo. “Pero hemos superado todo esto y hemos vuelto a caminar uno hacia el otro, y ahora hemos llegado a Hanoi después de 261 días”, desde su primer encuentro en Singapur.

“Nos hemos vuelto a encontrar aquí y estoy seguro de que podemos conseguir grandes resultados que todos acogemos con satisfacción”, añadió.

Las conversaciones formales de los líderes continúan el jueves. Los posibles resultados podrían incluir una declaración de paz para la Guerra de Corea que el Norte podría usar para eventualmente presionar por la reducción de las tropas estadounidenses en Corea del Sur, o sanciones de alivio que podrían permitir a Pyongyang llevar a cabo lucrativos proyectos económicos con el Sur.

Los escépticos dicen que tales acuerdos dejarían en su lugar una porción significativa de los misiles con puntas nucleares de Corea del Norte mientras le roban a Estados Unidos su influencia en las negociaciones en el futuro.

Cuando se le preguntó si esta cumbre daría lugar a una declaración política para poner fin a la Guerra de Corea, Trump dijo a los periodistas: “Ya veremos.”

El programa de Trump para el jueves prometía una “ceremonia de firma de un acuerdo conjunto” después de que concluyeran sus reuniones.

A los dos líderes se unieron para la cena el secretario de Estado Mike Pompeo, el jefe de gabinete en funciones de la Casa Blanca Mick Mulvaney, Kim Yong Chol, ex jefe de espionaje militar y hombre clave de Kim en las negociaciones, y el ministro de Relaciones Exteriores de Corea del Norte Ri Yong Ho. También asistieron intérpretes de cada lado.

Trump no respondió a una pregunta de un reportero sobre el testimonio de su ex abogado Michael Cohen en el Congreso. Poco después, la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Sarah Sanders, excluyó de la cobertura de la cena de Trump y Kim a algunos reporteros estadounidenses, entre ellos el reportero de The Associated Press que le preguntó al presidente sobre Cohen.

“Debido a la naturaleza sensible de las reuniones, hemos limitado la reserva para la cena a un grupo más pequeño”, dijo en una declaración.

Sin embargo, Trump no pudo ignorar el drama que se desarrolla a miles de kilómetros de distancia, tuiteando que Cohen “hizo cosas malas no relacionadas con Trump” y que “miente para reducir su tiempo en prisión”.

Cohen ha sido condenado a tres años de prisión por mentir al Congreso.

La senadora Lindsey Graham, republicana por Carolina del Sur, una cercana aliada de la Casa Blanca, dijo que la audiencia Cohen fue una prueba de que “el odio de los demócratas hacia Trump está socavando un importante esfuerzo de política exterior y está fuera de lugar”.

La expectativa por lo que se podría lograr en la cumbre era muy alta en Hanoi, y hubo gritos de júbilo y júbilo mientras la caravana de Trump recorría esta bulliciosa ciudad. Multitudes de tres o cuatro personas se agolpaban en las calles para capturar su procesión con sus teléfonos móviles.

El ambiente carnavalesco de la capital vietnamita, en el que los artistas callejeros pintaban camisetas de los líderes y vendedores que mostraban a Kim agitando y a Trump dando su aprobación, contrastaba con los temas serios de su agenda: El programa de armas nucleares de Corea del Norte y la paz en la Península Coreana.

Trump ha estado tratando de convencer a Kim de que su país podría prosperar económicamente como el país anfitrión, Vietnam, si pone fin a su programa de armas nucleares.

“Creo que su país tiene un enorme potencial económico, increíble, ilimitado”, dijo Trump. “Creo que tendrás un futuro tremendo con tu país – un gran líder – y estoy deseando ver lo que sucede y ayudar a que suceda”.

El lugar de la cumbre, el colonial y neoclásico Sofitel Legend Metropole en la parte antigua de Hanoi, vino con su propia dosis de historia: Trump intentaba convencer a Kim de que renunciara a su arsenal nuclear en un hotel con un refugio antiaéreo que protegía a actrices como la actriz Jane Fonda y el cantante Joan Baez de los ataques aéreos estadounidenses durante la guerra de Vietnam.

Después de su primera cumbre, en la que Trump y Kim firmaron una declaración conjunta en la que acordaban trabajar por la desnuclearización de la Península Coreana, el presidente declaró prematuramente la victoria, tuiteando que “ya no existe una amenaza nuclear de Corea del Norte”. Los hechos no apoyan esta afirmación.

Corea del Norte ha pasado décadas, con un gran sacrificio económico, construyendo su programa nuclear, y hay dudas de que va a regalar ese programa sin obtener algo sustancial de Estados Unidos.

El conflicto coreano terminó en 1953 con un armisticio, esencialmente un alto el fuego firmado por Corea del Norte, China y el Comando de las Naciones Unidas, dirigido por Estados Unidos. Una declaración de paz equivaldría a una declaración política, lo que ostensiblemente conduciría a conversaciones para un tratado de paz formal en el que participarían otras naciones.

Corea del Norte y Corea del Sur también quieren que se retiren las sanciones estadounidenses para que puedan resucitar dos símbolos importantes de acercamiento que proporcionaron 150 millones de dólares al año al empobrecido Norte, según algunas estimaciones: un parque industrial administrado conjuntamente en la ciudad fronteriza de Kaesong, en Corea del Norte, y giras por Corea del Sur al pintoresco centro turístico Diamond Mountain, en el Norte.


Los periodistas de AP Hau Dinh y Hyung-jin Kim en Hanoi y Kim Tong-hyung en Seúl, Corea del Sur, contribuyeron a este informe.

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