Una cura para el VIH es posible

Un hombre VIH-positivo en Gran Bretaña se ha convertido en el segundo adulto conocido en todo el mundo que ha sido liberado del virus del SIDA. En una conferencia en Seattle, la agencia de la ONU que lidera el esfuerzo mundial para terminar con el SIDA dijo que la agencia se siente muy animada por la posibilidad de que un hombre VIH-positivo se cure, pero aún queda mucho camino por recorrer.

BBG / VOA

Un hombre VIH-positivo en Gran Bretaña se ha convertido en el segundo adulto conocido en todo el mundo que ha sido liberado del virus del SIDA. En una conferencia en Seattle, la agencia de la ONU que lidera el esfuerzo mundial para terminar con el SIDA dijo que la agencia se siente muy animada por la posibilidad de que un hombre VIH-positivo se cure, pero aún queda mucho camino por recorrer.

Los científicos han estado buscando una cura para el VIH/SIDA durante casi 40 años. El director de ONUSIDA calificó de «gran avance» la noticia de que un hombre en Londres se ha curado funcionalmente del VIH. Stéphane Dujarric, portavoz del secretario general de la ONU, hizo el anuncio.

«El gran avance nos da grandes esperanzas para el futuro, pero también muestra lo lejos que estamos del punto de acabar con el SIDA con la ciencia, así como la importancia absoluta de seguir centrándonos en la prevención del VIH y los esfuerzos de tratamiento», dijo.

El hombre de Londres está libre de VIH después de recibir un trasplante de células madre de un donante con una rara mutación genética que lo hizo resistente al VIH. Su cáncer también ha entrado en remisión.

El profesor Ravindra Gupta del University College London dijo que el hombre ya no toma medicamentos contra el SIDA.

«Esperamos 16 meses antes de detenernos en el período posterior al trasplante sólo para asegurarnos de que el cáncer estuviera en remisión, de que el paciente estuviera bien y de que las medidas que tomamos del reservorio del VIH en el cuerpo mostraran que había muy, muy poco virus allí, si es que había alguno», dijo.

Gupta duda en llamarlo una cura, pero este es el segundo paciente que no muestra signos del virus del VIH después de un trasplante similar de células madre. El primer hombre fue un americano tratado en Berlín hace 12 años. La Dra. Rowena Johnston, directora de investigación de amfAR, la Fundación para la Investigación del SIDA, dice que este segundo éxito es significativo.

«Ahora tenemos razones para creer que el paciente de Berlín no fue un caso aislado… lo que significa que es posible eliminar casi, o incluso completamente, el VIH de una persona infectada», dijo.

Al igual que el paciente berlinés, Gupta dice que el hombre británico que está siendo llamado el «paciente de Londres», también recibió células madre de un donante con un gen mutado poco común llamado CCR5.

«Si trasplantas esas células a alguien que ya tiene VIH, puedes proteger esas nuevas células de la infección», dijo.

Alrededor de 37 millones de personas en todo el mundo tienen el VIH. Pero el tratamiento con células madre no es una cura práctica. Primero, un donante tiene que ser compatible con el tejido. Además, el donante debe tener el gen mutado. Y luego está el procedimiento en sí, que es doloroso y arriesgado.

La Dra. Sarah Fidler, profesora de medicina del VIH en el Imperial College London, dice que un trasplante de médula ósea sería demasiado peligroso para los pacientes que están sanos y que toman una píldora diaria para tratar el VIH.

«Hacerse un trasplante de médula ósea es un proceso muy complicado», dijo. «Requiere que un conjunto completamente nuevo de células sea llevado a la persona que está en tratamiento y eso de nuevo es un proceso en el que mientras esas células están incrustadas, usted está muy en riesgo de contraer infecciones y de morir potencialmente».

Ambos pacientes estaban siendo tratados por cáncer y no tenían otra opción que probar el arriesgado procedimiento. Los científicos continuarán buscando otras formas de curar el VIH, pero ahora saben que se puede curar.

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